乡愁:艾叶饼

融于当地山林秀水的荷院山居,所出菜品皆就地取材,一草一木,一鱼一禽,尽是饭桌上的美味佳肴,所聘请的员工也多数是原住民,很多人做起当地特色小食来更是拿手。因此,除了由鼎元农庄提供的新鲜有机食材,坐落于斗门区白蕉镇的荷院山居,菜谱中怎能少了特色小吃艾叶饼呢?

艾叶饼是白蕉镇当地客家人的传统食品,因主要辅料取自艾草而得名。每年清明节前,斗门人民采艾叶、做艾饼,祭祀祖先,已经成为一种延续数百年的风俗。而这枚小小的艾叶饼,也寄托着斗门人淡淡的乡愁。

来荷院山居的客人,大多是为了体验田园生活的闲适,但也有客人远道而来,只为了记忆中艾叶饼的味道:

新鲜翠绿的艾叶采摘下来后,洗干净甩干水,放入热锅中焯水取出,将叶子滤干剁碎,放进一个大大的不锈钢盆里,再加入清水、糯米粉、酵母等原料一起发酵。等待面粉发酵时,便可以开始准备馅料,有炒熟的芝麻、冬瓜制成的糖块、细白香甜的椰蓉……将这些简单易寻的材料填充进艾叶面团里,就成了一个个胖嘟嘟的艾叶饼。最后一步是上锅蒸熟,艾叶饼暗绿的身子在蒸汽里隐约可见,轻轻一嗅,空气里飘着一股独特的艾草清香,仿佛寻回了儿时的味道。大概是那些食物里寄托的深情,才引得众人来此寻味。

四月,艾叶饼正当季。荷院山居便迎来了一位澳门客人和他八十岁的母亲。

荷院山居负责人说:“他(澳门客人)之前来住过几次,这次唯一的要求是希望我们能为他们准备几份艾叶饼。”原来是客人的老母亲嘴馋,到了清明节前后,忽然想吃小时候吃过的艾叶饼,但在澳门已经寻不到这种传统小食了。“有时知道了客人的某种情结后,我们真的都很感动,同时也能深刻体会到自己工作的意义。”

除了艾叶饼,荷院山居也会在某些特定的季节和节日里,组织员工亲手准备一些当地特色小食,送给客人。

远道而来的外乡人,可以在此一尝白蕉镇当地特色美食,不枉来这游玩一趟,而返乡的当地人,也能够品尝到记忆中儿时的味道,抒解浓浓的思乡情。建于此地的荷院山居,一直代为传承着当地几百年来延续的、令人难忘的味道。